A l’approche de Matter, Amazon Alexa se dote de nouvelles fonctionnalités pour la Smart Home12 minute(s) de lecture

Aux dernières nouvelles, Matter, le très attendu nouveau protocole pour la Smart Home qui doit permettre aux objets connectés de la maison de pouvoir enfin discuter entre eux, doit arriver cet automne. En attendant son lancement prochain, c’est avec Alexa qu’Amazon continue à placer ses pions dans la Maison Connectée en dévoilant hier ses toutes dernières nouvelles offres pour étendre sa couverture de produits et de services pour la Smart Home. Lors de son événement de cet automne 2022, Amazon a présenté une poignée de nouveautés qui permettront à Alexa d’en faire plus pour vous et votre Smart Home en arrière-plan sans que vous n’ayez plus rien à demander à cet assistant vocal.

Amazon a annoncé hier, mercredi 28 septembre 2022, un certain nombre de nouvelles fonctionnalités intelligentes conçues pour permettre aux propriétaires d’appareils Alexa de mieux contrôler leur maison connectée. Comme on va le voir, certaines de ces nouveautés ne nécessitent même pas que l’on interagisse avec l’assistant virtuel par la voix. Ces fonctionnalités s’ajoutent aux outils qu’Amazon a mis en place pour rendre les services d’Alexa plus proactifs et prédictifs. Amazon continue à développer les routines Alexa automatisées, les suggestions pour la smart home connues sous le nom d’Alexa Hunches, et ses fonctionnalités de sécurité domestique Alexa Guard.

L’Echo Dot est au centre de la Smart Home d’Amazon

Des Echo Dot encore plus au service de la Smart Home

Du côté matériel, Amazon a annoncé plusieurs arrivées : un nouvel Echo Dot, un nouvel Echo Dot avec horloge, un nouveau Fire TV Cube, une nouvelle télécommande vocale Alexa Pro, l’arrivée prochaine de Fire TV sur Echo Show 15 et de meilleures performances audio pour Echo Studio.

Du côté des Echo Dot, 2 nouveaux modèles sont annoncés. On retrouve le nouvel Echo Dot à 59.99€ (disponible en bleu marine, ainsi qu’en anthracite et en blanc) et la version Echo Dot avec horloge à 69.99 € (disponible en bleu-gris et en blanc). Tout les 2 sont dotés d’une qualité sonore améliorée par rapport aux générations précédentes. Parmi les ajouts de fonctionnalités intéressantes, on note qu’ils permettront de prendre soin de votre réseau Wi-Fi domestique. Ils sont prévus pour faire office de prolongateurs Wi-Fi mesh Eero.

Les nouveaux Echo Dot sont également destinés à contribuer au confort de la maison. Pour la Smart Home, ils sont maintenant dotés d’un capteur de température. On le sait, ils peuvent bien évidemment être utilisés pour pouvoir contrôler les appareils connectés compatibles avec votre voix. Ils peuvent désormais lancer de manière autonome des routines déclenchées par les relevés de ces capteurs de température embarqués. Ces routines peuvent pourquoi pas allumer un ventilateur connecté si la température intérieure dépasse votre température de confort. Elles peuvent aussi lancer un radiateur dès lors que la température est trop basse sans que vous ayez à parler.

Le nouvel Echo Dot avec horloge se distingue de la version classique par le fait qu’il soit doté d’une technologie améliorée de points de 5×21 LED, offrant la possibilité de voir les informations affichées en lumière en un coup d’œil. À présent, en plus de l’heure, vous pouvez voir d’autres informations telles que le nom d’un titre de chanson ou d’un artiste, la météo, un calcul ou une unité de mesure. Ce qui sera intéressant de voir prochainement est sa capacité de proposer des affichages personnalisés dans le cadre d’une Smart Home. Est-ce cela qui est sous-entendu lorsque Amazon rajoute à la liste des affichages possibles un anodin : “et bien plus encore…” ?

Parlez-lui ou touchez-le, il obéira

Ces Echo Dot sont aussi pourvu d’un “sens tactile“. Conçus pour répondre à la voix, ils peuvent aussi être contrôlés par le toucher. Le simple fait de poser la main une seule fois sur l’appareil permet de mettre la musique sur pause ou mettre fin à un appel. Si vous utilisez Alexa pour vous réveiller le matin, et que vous avez besoin de quelques minutes de sommeil en plus, il vous suffira alors de toucher l’appareil pour reporter la sonnerie du réveil. On peut espérer que dans un futur proche, cette fonctionnalité tactile permettra de faire bien plus pour la Smart Home et de rendre des services différents en fonction du contexte en lançant des routines.

La voix reste une manière d’interagir avec Alexa. La manière de vous faire comprendre continue d’évoluer pour être de plus en plus naturelle, Vous pouvez maintenant demander à Alexa d’allumer ou d’éteindre vos appareils domestiques connectés à une heure précise ou après un laps de temps souhaité (jusqu’à 24 heures dans le futur). Par exemple, vous pouvez dire “Alexa, éteint les lumières dans 10 minutes” ou “Alexa, allume le ventilateur à 18 heures”, ce qui facilite la gestion des appareils en fonction de vos envies ou contraintes.

Les appareils Echo Dot et Echo Show pourront aussi dorénavant servir de hub pour les appareils plus anciens du réseau grâce à une nouvelle fonctionnalité appelée “Alexa Edge Extensions”. Cela permettrait, par exemple, à un utilisateur d’Echo Dot plus ancien de se connecter à un Echo Show 15 plus récent pour régler le volume, contrôler les lumières ou obtenir la date et l’heure. Ceci marchera même si l’appareil plus ancien n’est pas connecté à Internet. Les hubs se chargeront alors du traitement local de la voix pour les appareils connectés ainsi pris en charge.

Plus de confort audio et vidéo

Comme un Echo Dot peut très facilement être rejoint dans la maison par un autre Echo Dot, en accueillant un nouveau venu à la maison, vous aurez alors la possibilité de jumeler vos appareils. Cela vous permet d’écouter de la musique dans toute la maison en utilisant vos appareils Echo compatibles dans différentes pièces. Si vous mettez des Echo Dot dans une même pièce et que le multiroom n’a alors pas de sens, vous pourrez les configurer pour créer un Home Cinéma Alexa en l’associant à des appareils compatibles comme le nouveau Fire TV Cube (3ème génération) qui offre une connectivité Wi-Fi 6E (un port Ethernet est également présent) pour une qualité d’image 4K Ultra HD, les technologies Dolby Vision et HDR, et le son immersif Dolby Atmos.

Lorsque qu’Amazon a lancé l’Echo Show 15, l’un des objectifs était de proposer un appareil qui pouvait également servir de TV d’appoint ayant certes bien plus de fonctionnalités. Si de nombreux foyers utilisent déjà Echo Show 15 pour regarder des vidéos, ils seront ravis d’apprendre que prochainement, Amazon proposera (enfin) l’expérience Fire TV sur Echo Show 15. Grâce à cette mise à jour gratuite, les clients actuels de l’Echo Show 15 pourront accéder aux contenus Fire TV. Cela ouvre la porte aux catalogues de milliers de films et d’épisodes de séries sur Prime Video mais aussi de Netflix, YouTube, Disney+, Molotov, myCanal, ARTE…

Les Echo Show se distinguent des Echo Dot par le fait qu’ils disposent d’un écran pour afficher des informations, des vidéos ou des images. Ils peuvent aussi être utilisés pour afficher les images des caméras de surveillances compatibles. Amazon indique que les propriétaires d’appareils Echo Show pourront visualiser plusieurs caméras domestiques connectées simultanément sur leur écran via une nouvelle fonctionnalité de caméra multi-vues. Si sur l’Echo Show 5, ils pourront voir deux caméras, sur tous les autres appareils Echo Show, y compris l’Echo Show 15, ils pourront voir jusqu’à quatre caméras compatibles en même temps.

L’Echo Show 15 continue de s’améliorer

Pour compléter le côté divertissement, Amazon propose par ailleurs une nouvelle télécommande vocale Alexa Pro. Disponible au prix de 39,99 € elle est équipée d’un micro pour parler à Alexa, de boutons de contrôle de la TV, de rétroéclairage et de boutons personnalisables pour créer vos propres raccourcis. Vous pouvez personnaliser votre télécommande en programmant ces boutons pour créer des raccourcis vers vos applications, chaînes ou commandes Alexa préférées. Par exemple, vous pouvez choisir de programmer un bouton pour qu’Alexa tamise les lumières ou lance une Routine Alexa pour une soirée cinéma. La télécommande peut ainsi piloter des appareils de votre Smart Home.

Une nouvelle télécommande pour contrôler la télé, mais aussi la Smart Home

Cette nouvelle télécommande est aussi équipée d’une fonctionnalité lui permettant d’être localisée. Si vous êtes étourdis et que vous perdez souvent votre télécommande dans les coussins du canapé par exemple, en utilisant un appareil avec Alexa, l’application Alexa ou l’application Fire TV, et en disant « Alexa, trouve ma télécommande. » vous pourrez alors faire sonner votre télécommande vocale Alexa Pro. Gadget? A vous de voir, peut-être pas pour tout le monde. Elle est compatible avec la plupart des lecteurs multimédia en streaming Fire TV et TV connectées avec Fire TV intégré. Elle ne sera pas compatible avec Fire TV (1re et 2e génération) ni Fire TV Stick (1re génération).

Une offre de services pour la Smart Home qui s’étoffe

Pour vous permettre d’interagir autrement qu’avec la voix, Alexa bénéficiera également désormais d’une prise en charge des interrupteurs sans fils. Cela permet facilement d’appuyer sur un bouton pour déclencher certaines actions d’Alexa. Avec cette nouvelle prise en charge, il ne sera plus nécessaire de parler pour déclencher la lecture des nouvelles avec sa voix bougonne du matin, ni de devoir risquer de réveiller son conjoint lorsque l’on souhaite éteindre les lumières de la maison pour mettre en sommeil son foyer. Amazon met ainsi l’intelligence de la maison connectée d’Alexa à portée de tous mais aussi de personnes souffrant de troubles de la parole où de celles qui ne souhaitent par parler aux murs en préférant utiliser des interrupteurs sans fils astucieusement et librement positionnés dans la maison.

Via Echo Auto, Amazon souhaite aussi continuer à pousser l’expérience d’Alexa hors des murs de la maison à savoir dans la voiture. L’apparition prochaine de nouvelles “Smart Home Suggestions” permettra aux propriétaires d’Echo, par exemple, de demander à Alexa de les avertir de manière proactive, via un appareil Echo Auto, s’ils ont quitté la maison et qu’Alexa “a une intuition” que personne n’est à la maison et une certitude que la porte d’entrée est déverrouillée. Lorsque les utilisateurs entendront cette notification, ils pourront demander à Alexa de verrouiller la porte pour eux si cette dernière est équipée d’une serrure connectée bien entendu. L’arrivée de Matter apportera bien d’autres nouvelles interactions !

Amazon n’oublie pas de continuer à pousser sa technologie et son offre de services auprès de nos ainés, sachant que la Silver Economie est un grand marché à conquérir. C’est via son service Alexa Together, qui permet aux aidants d’utiliser Alexa pour surveiller les membres âgés de la famille, qu’Amazon leur propose désormais de recevoir des notifications liées aux appareils domestiques intelligents. Ils pourront être ainsi rassurés en recevant une notification de porte verrouillée ou être alertés si les lumières s’allument à des heures indues.

Un nouveau départ pour Alexa et la Smart Home?

En permettant de plus en plus à Alexa de travailler en arrière-plan, Amazon semble se focaliser sur les différents moyens et les meilleures solutions permettant d’offrir à ses clients plus de praticité dans la gestion d’une Smart Home qui leur convienne et qu’ils peuvent développer briques par briques au rythme de leurs besoins. Amazon semble vouloir miser sur l’expérience utilisateur qui est un pilier important d’une maison connectée réussie. L’interopérabilité attendue avec l’arrivée de Matter lui permettra d’étendre le domaine des possibles pour offrir une maison connectée à vivre plutôt que de continuer rêver la fameuse “maison du futur” imaginaire.

Si vous avez loupé l’événement de cet automne 2022 ou si vous souhaitez le revoir, je vous laisse avec la présentation des nouveaux appareils et services 2022

La nouvelle gamme d’appareils et de services d’Amazon

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